La catarata y el glaucoma

La catarata y el glaucoma

La catarata y el glaucoma son condiciones del ojo que pueden presentarse simultáneamente en un mismo paciente.

La catarata es la opacificación del lente natural del ojo (llamado cristalino) y el glaucoma es una enfermedad peligrosa y degenerativa del nervio del ojo que puede llevar a ceguera sin solución.

Cuando un paciente con glaucoma desarrolla catarata, nota que su visión se torna borrosa y se reduce progresivamente, sin embargo, la visión disminuida por causa de la catarata puede recuperarse luego de cirugía.

Las ventajas que ofrece la cirugía de catarata en un paciente con glaucoma son:

- se recupera el porcentaje de visión que por la catarata se ha perdido;

- reduce la presión intraocular, porque el espacio que queda libre al extraer la catarata permite al líquido del ojo salir con mayor facilidad;

- los estudios para valorar la progresión del glaucoma son más confiables luego de extraer la catarata, porque la luz penetra mejor al ojo;

- puede realizarse simultáneamente con la cirugía de glaucoma, sin necesidad de dos procedimientos separados.

La cirugía ayudará a recuperar la visión que la catarata ha quitado, sin embargo, no se podrá recuperar aquella que se ha perdido por el glaucoma.

También es posible que la catarata llegue a producir presión alta del ojo y, si no se opera a tiempo, desarrollar glaucoma secundario por:

- cataratas muy maduras, que se licuan y liberan sus componentes dentro del ojo, produciendo inflamación persistente y presión alta del ojo;

- cataratas secundarias a traumas;

- cataratas tan gruesas que cierran el sistema de drenaje del ojo.

Cuando el glaucoma es muy avanzado o terminal, y la condición del nervio es muy delicada, es probable que el paciente ya no pueda someterse a cirugía de cataratas por el riesgo que esta representa, por eso la importancia del chequeo oportuno y periódico con el oftalmólogo. El especialista en glaucoma valorará riesgos y beneficios de la cirugía y se la ofrecerá, siempre y cuando los beneficios superen por mucho a los probables riesgos.


Dra. Katherine Rivera

Oftalmología General

Especialidad en Glaucoma y Segmento anterior.

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