¿Qué es la enfermedad de Stargardt?

¿Qué es la enfermedad de Stargardt?

19 Enero 2023

La enfermedad de Stargardt es una rara enfermedad ocular genética que se produce cuando se acumula material graso en la mácula, la pequeña parte de la retina necesaria para una visión nítida y detallada.

La pérdida de visión suele empezar en la infancia, pero algunas personas con esta afección no empiezan a perderla hasta la edad adulta. Esta enfermedad no tiene tratamiento, pero la rehabilitación visual puede ayudar a las personas a aprovechar al máximo la visión que les queda.

El síntoma más frecuente de la enfermedad de Stargardt es una pérdida lenta de la visión central en ambos ojos. Algunas personas sufren esta pérdida más rápidamente que otras.

Otros síntomas pueden ser:

  • Puntos grises, negros o borrosos en el centro de la visión.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Necesidad de más tiempo para que sus ojos se ajusten entre lugares claros y oscuros.

La enfermedad de Stargardt suele estar causada por alteraciones en un gen denominado ABCA4, el cual afecta el modo en que el organismo utiliza la vitamina A. La misma sirve, entre otras funciones, para producir células en la retina (la capa de tejido sensible a la luz situada en la parte posterior del ojo); a continuación, el gen ABCA4 fabrica una proteína que limpia el material graso sobrante. En personas con la enfermedad de Stargardt este gen no funciona, por lo que el material graso se acumula en grumos amarillentos en la mácula. Con el tiempo, este material graso mata las células sensibles a la luz y destruye la visión central.

La enfermedad de Stargardt es una enfermedad genética hereditaria, lo que significa que se transmite de padres a hijos.

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