¿Qué es el tracoma?

¿Qué es el tracoma?

05 Enero 2023

El tracoma es una infección bacteriana que afecta a los ojos. Es causada por la bacteria Chlamydia trachomatis. El tracoma es contagioso y se propaga a través del contacto con los ojos, los párpados y las secreciones nasales o faríngeas de las personas infectadas. También puede transmitirse por la manipulación de objetos infectados, como pañuelos.

El tracoma es la principal causa prevenible de ceguera en todo el mundo. La mayoría de los casos de tracoma se dan en zonas pobres de África, donde reside el 85% de las personas con la enfermedad activa. En las zonas donde el tracoma es prevalente, las tasas de infección entre los niños menores de 5 años pueden ser del 60% o más.

El tratamiento precoz puede ayudar a prevenir las complicaciones del tracoma.

Los signos y síntomas del tracoma suelen afectar a ambos ojos y pueden incluir:

  • Picor e irritación leves de los ojos y los párpados
  • Secreción ocular con mucosidad o pus
  • Hinchazón de los párpados
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor ocular
  • Enrojecimiento ocular
  • Pérdida de visión

Los niños pequeños son especialmente susceptibles a la infección, pero la enfermedad progresa lentamente, y los síntomas más dolorosos pueden no aparecer hasta la edad adulta.

Un episodio de tracoma causado por Chlamydia trachomatis se trata fácilmente con la detección precoz y el uso de antibióticos. Las infecciones repetidas o secundarias pueden provocar complicaciones, entre ellas:

  • Cicatrización del párpado interno
  • Deformidades de los párpados, como párpados hacia dentro (entropión) o pestañas encarnadas (triquiasis), que pueden afectar la córnea.
  • Cicatrización u opacidad de la córnea
  • Pérdida parcial o total de visión
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