¿Qué es la catarata?

Catarata es el nombre que recibe el cristalino –el lente natural que tenemos dentro del ojo– cuando se vuelve opaco. Se encuentra detrás de la pupila y funciona como el lente de una cámara, permitiendo el paso de la luz y enfocando las imágenes en la retina, la cual a su vez las envía al cerebro, donde se produce la visión. Para realizar esta función de modo óptimo el cristalino debe ser totalmente transparente.

Síntomas

  • Visión borrosa
  • Visión doble
  • Percepción de colores opacos o amarillentos
  • Dificultad para ver de noche
  • Presencia de halos en la visión nocturna
  • Fotofobia (molestias causadas por la luz)
  • Necesidad de más luz para leer
  • Necesidad de cambios frecuentes en la prescripción de gafas o lentes de contacto
  • Mejoría de la visión cercana sin razón aparente

Causas

  • La edad es la causa más común de la aparición de cataratas, siendo normal que se presenten a partir de los 60 años.
  • Otros factores son:
    • Condicionantes genéticos
    • Traumatismos
    • Enfermedades oculares o del organismo, como la diabetes
    • El consumo de ciertos fármacos, como esteroides
    • Sobreexposición al sol sin utilizar gafas con protección ultravioleta (UV)
    • También puede ser congénita, es decir, se presenta desde el nacimiento.

Tratamiento

El tratamiento definitivo para la catarata sigue siendo quirúrgico. Este procedimiento consiste en la extracción del cristalino opaco, sustituyéndolo por un lente intraocular (LIO) artificial de última generación, el cual puede tener diferentes capacidades de enfoque en cuanto a la visión lejana, media y/o cercana.

Lentes Intraoculares

Las LIOs tradicionales pueden inducir pequeñas imperfecciones ópticas llamadas aberraciones de orden superior, que pueden afectar la calidad de la visión, especialmente en condiciones de poca luz. Las lentes asféricas, de tecnología avanzada, se asemejan más a la forma y la calidad óptica de la lente natural del ojo, por lo que pueden proporcionar una visión más nítida:

  • Lentes tóricas que corrigen astigmatismo, además de hipermetropía y miopía.
  • Lentes intraoculares asféricas trifocales que corrigen la presbicia, es decir, el paciente podrá ver a la distancia, en visión intermedia y cercana, sin tener que usar gafas o espejuelos (o usarlas en el mínimo de ocasiones) luego de la cirugía.

Láser de Femtosegundo*

La técnica más avanzada empleada en la cirugía de catarata es el láser de femtosegundo, el cual permite personalizar el procedimiento al ojo de cada paciente. Aun cuando todos los ojos humanos comparten la misma estructura anatómica, cada ojo varía en términos de tamaño, profundidad, curvatura de la córnea y otras características clave, lo cual constituye la razón por la que cada ojo debe ser medido y mapeado cuidadosamente. Con el uso del láser se produce menos inflamación en los tejidos intraoculares por lo que la recuperación visual es más rápida.

El láser de femtosegundo permite un mayor nivel de previsibilidad y precisión que usualmente no se puede alcanzar con la cirugía tradicional.

(*un femtosegundo es una milbillonésima parte de un segundo [10-15])

Hoy en día podemos lograr que luego de la cirugía de cataratas muchas personas puedan ver bien sin el uso de gafas o espejuelos. Sin embargo, en algunos pacientes pueden existir razones oculares que obliguen a utilizar gafas para actividades muy específicas, y en muy pocos casos, para llevarlas todo el tiempo luego de la cirugía.

Aun cuando no se puede prevenir, la catarata se puede detectar mediante revisiones oculares. Por esto es aconsejable visitar al oftalmólogo periódicamente.

Para recordar:

  • Usted puede retardar el avance de las cataratas utilizando gafas de sol con protección UV.
  • No existen medicamentos, ejercicios o dietas especiales que eviten o curen las cataratas.
  • Considere la cirugía de cataratas cuando estas le impidan hacer las actividades que necesita o desea.
  • Gracias a los avances en la tecnología médica, la cirugía de catarata es un procedimiento ambulatorio, rápido e indoloro, con mínimo riesgo y una pronta recuperación.
  • La cirugía de cataratas es uno de los procedimientos realizados con mayor frecuencia a nivel mundial.
  • No permita que las cataratas limiten su estilo de vida.

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Cataratas: Tratamiento - Información general

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